В условиях жесткой конкуренции, характерной для современного рынка, упаковка является очень важным элементом в производстве любого товара. От качества и правильного выбора упаковки часто зависят такие важные характеристики, как срок годности, устойчивость к перевозке и т.д. А дизайн упаковки во многом определяет первое впечатление, которое многие товары производят на возможного покупателя.

Разумеется, различные виды товаров при перевозках и хранении требуют разных типов упаковки. Поэтому сейчас производится довольно много весьма разнообразных упаковочных приспособлений, оборудования и машин и материалов для этой операции, а также механизированных средств и целых автоматических линий. Одним из видов такого оборудования является и упаковочная машина, которая также существует в различных модификациях.

Практически для каждого вида товара разрабатываются свои специальные упаковки, которые требуют соответствующего оборудование для фасовки и упаковки. Так, для выполнения дозирования с одновременной упаковкой производятся машины фасовочно-упаковочного типа. А предметы прямоугольной формы упаковываются в пленку посредством оберточных механизмов. Для других видов товара существуют запаечные, или, например, жарочные установки, а также и многие иные.

Очень популярны упаковочным материалом, в том числе и для продуктов питания сейчас стала термоусадочная пленка. Она характеризуется прекрасными прочностными показателями, способностью обеспечить сохранение упакованных в него продуктов в течении достаточно длительных сроков, не выделяет вредных веществ и абсолютно безвредна с точки зрения экологии, а также дает возможность эстетично упаковывать изделия любых форм в большом диапазоне размеров. Кроме того, у термоусадочной пленки прекрасные механические и оптические характеристики, а температура, требующаяся для ее обработки очень невысока.

В основе принципа действия термоусадочных упаковочных установок лежит процесс сокращения площади поверхности упаковочного материала после того, как в него заворачивается товар. Это может быть пленка из полиолефина, полиэтилена, а также – ПВХ. Сначала в пленку заворачивается пакуемый предмет, затем происходит процесс ее усадки, во время которого она плотно облегает упакованную в неё вещь, создавая тем самым красивую и одновременно прочную и надежную упаковку. Такие установки могут за одну операцию обрабатывать от одного до нескольких предметов одновременно.

Установки для термоусадочной упаковки делятся на термокамеры, либо темотоннели.

В первом случае упаковочная термоусаживающаяся пленка (используется ПВХ либо полиолефин) нагревается подогретым воздухом. Поскольку процесс не требует особо сильного нагрева, не нужны и специальные условия для последующего охлаждения. Термокамеры управляются операторами вручную, поэтому возможно использование пленок с различной толщиной. Данные установки отличаются скромными размерами, а их производительность сильно в основном определяется опытом и квалификацией оператора.

В термотоннелях используется полиэтилен, которому нужна более высокая температура для усаживания, и, соответственно, последующего охлаждения. Этот материал отличается высокими показателями по прочности и элластичности, поэтому его часто применют для упаковки и даже в виде тары. Обычно термотоннели применяются для упаковки нескольких предметов одновременно, поскольку данный метод обеспечивает как очень приличный уровень защиты, так и удобство при погрузке, разгрузке, перевозке и хранении.