Плазмой называется ионизированный газ (в том числе, воздух), нагретый до высокой температуры (не менее 2500 °С) и способный в этом состоянии проводить ток. В частности, из плазмы состоит электрическая дуга. Благодаря своей высокой температуре плазма способна расплавить практически любой металл. Корме того, она одновременно выдувает капли расплава с места обработки.

Кроме того, сейчас с помощью плазмы можно упрочнить поверхностный слой металлического изделия. Для этого требуется специальный жидкий препарат для плазменного упрочнения.

  1. Резание плазмой применяется практически во всех отраслях машиностроения и промышленности, а также в коммунальной сфере, в производстве рекламных изделий и т.д. Обычно плазмой режут листовой металл или/и трубы.

  2. Резание плазмой гораздо производительнее всех остальных способов разрезания металлов. Кроме того, после плазменной резки на срезе не остается окалины или заусенцев, поверхность среза практически не требует обработки. Кроме того, с помощью плазмореза можно выполнять фигурный раскрой металлического листа, получая заготовки практически любой формы. Геометрических ограничений здесь нет. С помощью плазмореза можно кроить практически все металлы и славы (сталь, чугун, все цветные металлы и их сплавы и т.д.), кроме самых тугоплавких (вроде вольфрама), которые в производстве конструкций практически не используются. К тому же, для резки плазмой не нужно как-либо специально готовить заготовки (очищать поверхность, удалять краску и т.п.).

  3. Ещё одним достоинством плазмореза является то, что при его использовании не происходит значительного нагрева металла на срезе, поэтому температурной деформации здесь либо нет вовсе, либо она невелика. Использование плазмореза безопаснее и экологически чище, чем например, резка с использованием сгорания кислородно-ацетиленовой смеси.

  4. Главным рабочим узлом в плазморезе выступает плазмотрон. Существует разделение плазмотронов по механизму воздействия на «прямые» и «косвенные». Для разрезания металлов применяются плазмотроны «прямого действия», а для резки других материалов – «косвенные». Случается, что воздействие плазмотрона требует корректировки. Тогда на него насаживается сопло нужных размеров. Диаметр сопла определяет скорость резания и ширину реза, а его длина влияет на качество разрезания металла.

  5. При разрезании металлов до 50 мм толщины обычно используется воздух. Когда надо резать более толстый металл возможно использование некоторых газов, вроде водорода, кислорода, азота, некоторых инертных газов, или их смесей.

  6. Существуют различные типы аппаратов для резки плазмой. Например «трансформаторные» (для резки металлического листа не толще 40 мм), инверторные (более экономичные, но способные резать металл не толще 30 мм), контактные (для резки заготовок толщиной в 10-15 мм), а также, бесконтактные (режут заготовки толщиной до 80 мм). Также плазморезы подразделяются на бытовые (питание от сети 220 В) и промышленные, которым требуется в 380 В. Подключая плазморез, необходимо помнить о том, что он потребляет не меньше 4,5 кВт.

  7. Выбирая плазморезный аппарат, нужно учитывать два момента. Первый заключается в типе материала, который предстоит резать (металл или неметалл, если металл, то какой именно), а второй – в планируемой глубине резки. Различные металлы требуют для своей резки ток разной силы.