Знаменитый итальянский физик Алессандро Вольта считается первооткрывателем гальванических элементов электрического питания. С тех пор электроэнергия сопровождает и обеспечивает комфортную жизнь всего человечества. Электричество вошло во все сферы деятельности человека и быт. Невозможно представить жизнь современного человека без холодильников, компьютеров, телевизоров, автомобилей и сотовой связи.

Все эти средства обеспечения жизнедеятельности человеческого общества питаются от электрической энергии, которая вырабатывается миллиардами киловатт множеством различных ГЭС, ТЭЦ и АЭС, а также другими альтернативными источниками. Они переплетены в очень сложную, но единую сеть, чтобы обеспечивать бесперебойную подачу электроэнергии в каждый населённый пункт, в каждый дом и предприятие, где живут и работают люди. Основу распределительной электрической сети составляют трансформаторы тока и напряжения с воздушным и масляным охлаждением.

Для эффективного охлаждения мощных трансформаторов применяется специальная жидкость, которая называется трансформаторным маслом. Оно имеет небольшой коэффициент теплового расширения и обладает большой теплоёмкостью. Масло заливается в специальную полость внутри трансформатора. Для контроля уровня жидкости используется стрелочный маслоуказатель МС.

Этот механический прибор имеет поплавковый механизм измерения уровня жидкости, стрелочный индикатор с температурной и объёмной шкалой. Такое устройство прибора обеспечивает его автономную работу, долговечность и надёжность. Он предназначен для определения количества масла в трансформаторе и позволяет ориентировочно судить о величине его нагрузки. Кроме стрелочных указателей существуют и жезловые индикаторы, которые работают по принципу сообщающихся сосудов.

Указатели уровня масла предназначены как для определения количества залитого масла в трансформатор, так и для сигнализации о критической его утечке или испарения. Недостаток масла в трансформаторе приводит к его перегреву, в результате которого происходит короткое замыкание в его обмотках, что полностью выводит из строя трансформатор.

В зависимости от мощности и устройства трансформатора применяются указатели МС-1 или МС-2, которые устанавливаются в сосуды диаметром от 47 до 157см. МС-1 используются в масляных трансформаторах, оборудованных расширителями со специальной мягкой оболочкой, которая изолирует поверхность обмоток от воздействия окружающей среды. МС-2 устанавливается в трансформаторах с открытым расширителем, более подверженной воздействию окружающей среды.