Фанера представляет собой многослойный древесный материал. При изготовлении используются минимум три слоя лущеного древесного шпона, уложенные таким образом, что в смежных слоях волокна древесины оказываются перпендикулярными друг другу. Такая технология обуславливает эксплуатационные и технические свойства фанеры, часто превосходящие свойства цельной древесины.

За счет своей прочности, гибкости и способности принимать разнообразные формы фанера используется во многих отраслях – в мебельной промышленности, производстве музыкальных инструментов, строительстве, в качестве тары, футляров и коробок для приборов и инструментов, в автовагоностроении. В машиностроении и строительстве фанера более эффективна, чем цельные пиломатериалы. Фанерная промышленность хорошо развита во многих странах. Объемы производства растут постоянно и на фанера цена снижается.

Каждый из используемых в производстве листов шпона является одним из ее слоев. По породе наружных слоев определяется и древесина всей фанеры. Такое разделение материала на породы способствует более рациональному ее применению. Оба наружных слоя должны обладать одинаковыми физическими характеристиками или быть изготовленными из одинаковой древесины.

Различаются сорта фанеры, определяемые сочетанием видов шпона, из которого изготовлены наружные слои. Комбинирование различных сортов шпона дает возможность подогнать свойства фанеры под ее применение. Шпон самого высокого качества идет на наружные слои, по ним определяется и сорт всей фанеры. Кроме того на сортность оказывают влияние дефекты обработки.

Основным критерием, определяющим физические и механические свойства фанеры, является ее влажность. Влажность фанеры регламентируется ГОСТом и для сортов ФСФ и ФК не должна превышать 5-10 процентов.

Размеры фанерного листа измеряются параллельно его кромкам на расстоянии не меньшем чем 1 сантиметр от них. Измерение толщины производится на расстоянии большем чем 20 миллиметров от кромок на каждой из сторон листа. По результатам четырех измерений толщины с каждой стороны определяется разнотолщинность листа.

Качество фанеры определяется также прочностью склеивания. В зависимости от марки фанеры определяют показатели пределов прочности при осуществлении скалывания по клеевому слою. Измерения проводятся для фанеры сорта ФСФ после часового кипячения в воде, а для сорта ФК после суточного вымачивания в воде.