Воздушные компрессоры представляют собой различного типа устройства, вырабатывающие сжатый воздух. Он применяется в основном в производстве и строительстве. Сфер применения сжатого воздуха очень много и в каждой сфере к качеству поступающего воздуха могут предъявляться различные требования. Поэтому и типов воздушных компрессоров, различающихся принципом работы и назначением, очень много.

Наибольшее применение в сфере обслуживания и в производстве нашли поршневые и винтовые воздушные компрессоры, а также ресиверы и осушители. Бывают универсальные компрессоры, которые могут применяться в различных сферах. Компрессор 2ВМ4-24/9, например, общепромышленного назначения применяется в нефтяной, газовой промышленности, строительстве, коммунальном хозяйстве и других сферах деятельности.

Небольшие бытовые компрессоры имеют в основном поршневые насосы, приводимые в действие от электродвигателя через осевую муфту. Они потребляют немного энергии – до 2,2кВт. Создают сжатие воздуха до 8 атмосфер. Стоимость таких агрегатов также невысокая – в пределах 12.000-16.000 рублей. Они рассчитаны на кратковременный режим работы – 10-15 мин с последующим перерывом в работе. Применяются в основном в СТО и гаражах для накачки шин, продувки, покраски.

Очень удобны в эксплуатации, так как имеют небольшие размеры и вес, могут легко транспортироваться на любые расстояния. Встроенный регулятор давления позволяет легко контролировать работу компрессора. Они могут иметь различной ёмкости воздухосборник – 6-100 л. Основные недостатки таких компрессоров – большой уровень шумов и немалый расход масла. Существуют модели компрессоров без смазки поршней, которые вырабатывают более качественный воздух без примеси паров масла. Однако ресурс их соответственно укороченный.

Более мощные производственные поршневые компрессоры могут вырабатывать сжатый воздух с давлением до 16 атмосфер. Имеют производительность до 2 куб. м в минуту. Агрегат приводится в движение через ременную передачу, имеет станину компрессора из чугуна или алюминиевых сплавов. Имеют вместительные ресиверы в 50-100 л. Эти компрессоры также нуждаются в перерыве и не предназначены для круглосуточной работы.

По сравнению с винтовыми и промышленными компрессорами они обладают небольшой ценой и простотой устройства и эксплуатации. Недостатки таких агрегатов состоят в необходимости проведения частого обслуживания и ремонта, низком ресурсе, больших шумах, большом расходе масла и высоком содержании его паров в сжатом воздухе. Соответственно, экономичность такой установки получается низкой.