Механическое оборудование, в котором в качестве основного конструктивного узла используется широкая непрерывно движущаяся лента, перемещающая тот или иной груз (сыпучие, мелко и среднефракционные материалы, типовые элементы и/или комплектующие для сборки, тара и упаковка) по горизонтальной, наклонной или комбинированной траектории, называется «ленточный конвейер» и широко применяется на различных промышленных объектах.

Как правило, устройство состоит из прочной эластичной ленты, перемещаемой в продольном направлении по стационарно установленным опорным роликам с помощью тяги приводного барабана. Натяжение полотна регулируется натяжным, а смену направления движения определяет отклоняющий барабан.

Транспортные конструкции данного типа могут иметь разное назначение и применение. Благодаря своей универсальности, масштабируемости и незаменимости при организации непрерывных технологических процессов ленточные конвейеры занимают среди прочего производственного оборудования приоритетное место.

Если вы планируете начать мелкий бизнес, к примеру, по расфасовке круп или муки в мелкую тару с последующей продажей в розницу, вам придётся приобрести фасовочный станок. В случае же далеко идущих планов вам потребуется купить элеватор, где ленточный конвейер занимает достойное место - по понятным причинам без него крупному производству не обойтись.

В необходимых случаях ленточные конвейеры оснащаются щётками и скребками, очищающими ленту конвейера с двух сторон, а также прочными опорными узлами с тремя роликами. Оборудуются загрузочными узлами: воронками, спусками, лотками, бункерами, затворами и т. д. Загрузочный сектор может иметь борта и дополнительные продольные направляющие - для контроля продвижения груза и придания ему компактной формы. Для транспортировки массивных грузов узлы ленточного конвейера снабжаются амортизаторами.

Конвейерная лента при этом должна обладать запасом прочности и износоустойчивости, иметь строго определённые физические, а в некоторых случаях (к примеру, в конвейерных линиях для пищевой промышленности) и химические свойства и параметры. Для транспортировки штучного однотипного груза среднего и крупного размера обычно в качестве конвейерного полотна используют гладкую ленту. Мелкий сыпучий груз транспортируется при помощи ленты с треугольным, пирамидальным, ромбовидным и иным рифлением.

Высокая производительность, достигаемая за счёт непрерывности работы и возможности регулировки скорости продвижения ленты (наряду с относительной простотой, экономичностью и надёжностью конструкции), сделала данный тип механических устройств чрезвычайно популярным и способствовала их широкому распространению. А длительный срок службы ленточных конвейеров снискал заслуженное уважение потребителей.