В настоящее время все большую популярность стала приобретать технология производства теплоизоляционных материалов – пенополистирола и пенополиуретана методом экструзии. Экструзия – особый технологический процесс, в ходе которого горячий вспененный полимер продавливается через технологическое отверстие и, застывая, получает его форму.

Таким образом получается, например, экструдированная изоляция трубопроводов. Пенополиуретан и пенополистирол кроме высоких теплоизоляционных имеют еще и водоотталкивающие свойства, поэтому трубы, покрытые такой изоляцией, оказываются надежно защищенными от любых воздействий окружающей среды. Сочетание двух изолирующих свойств позволяет существенно сэкономить при прокладке и эксплуатации трубопроводов.

Учитывая, что такая защитная оболочка трубы имеет низкую механическую прочность, потребовалась разработка технологии производства труб, в которых изоляционный слой защищен от механических повреждений. Она получила название «труба в трубе». Внешняя оболочка трубы, защищенной экструдированным полимером, обычно делается из оцинкованной или нержавеющей стали. Сейчас стали широко применяться трубы, имеющие защитную оболочку из сшитого полиэтилена – материала химически инертного, не подверженного коррозии и имеющего высокую механическую прочность.

Последним достижением в производстве труб, для защиты которых применяются вспененные полимеры, является наличие в защитном слое кабеля оперативно-дистанционного контроля. Такое усовершенствование позволяет контролировать состояние трубопровода без производства земляных работ и определять места повреждений в кратчайшие сроки.

Совершенствуется также и сам изолирующий слой, изменяется технология его производства. Современная экструдированная изоляция производится из полужесткого пенополиуретана. Трубы, имеющие такую защиту, имеют обозначение PEX, они имеют более высокие теплоизоляционные свойства. Кроме того, трубы РЕХ гибкие, что позволяет применять при прокладке трубопроводов более длинные звенья, уменьшая число стыков и количество фитингов. Все это ускоряет монтажные работы и уменьшает их стоимость.

Трубы с полимерной изоляцией производят на поточных линиях в соответствии с ГОСТ. Такую же защиту, что и основная труба, имеют все фасонные и стыковочные изделия, применяемые при монтаже трубопроводов. В настоящее время лидером по производству защищенных труб являются Москва и Московская область. В этих регионах укладка теплотрасс из незащищенных стальных труб в последнее время практически не практикуется.

Применение предварительно защищенных пенополиуретаном труб увеличивает срок службы трубопроводов в три раза (до 30 лет). Потери тепла снижаются в 10 раз по сравнению с магистралями, защищенными минеральной ватой. Эксплуатационные затраты снижаются в девять раз, а ремонтные – в три. Теплотрасса из таких труб укладывается в три-четыре раза быстрее.