Конструкция простейшего нагрузочного выключателя объединяет в себе механизмы простого разъединителя и обыкновенной дугогасительной камеры. Первое использование данного устройства происходило примерно 60 лет назад на Американских электроустановках от 3 до 10 кВ., когда использование иных дорогостоящих приборов подразумевалось нерентабельным.

Такая обычная коммутационная сборка состояла из разъединителя и высоковольтного предохранителя. Этого было вполне достаточно, так как показатели токов нагрузки в электроустановках 3-10 кВ. оставались сравнительно невелики в отношение современных нагрузочных токов электросетей. Такое объединение разъединителя было конструктивно необходимо, чтоб включить-отключить ток холостого хода, включить ток нагрузки. Присутствие плавкой вставки надежно защищало электроустановку от перегрузки и замыкания накоротко.

С техническим усовершенствованием производственной сферы и значительным увеличением нагрузочных сопротивлений электроустановок, начали сильно расти и значения токов холостого хода, что привело к скорому появлению приспособлений, именуемых разъединителями мощности. Их основу составлял выключатель, обладающий незначительной камерой дугогашения и механизм разъединения. Данное устройство исключительно коммутировало нагрузочные токи и незначительные токи перегрузок. Для использования таких устройств в силовых трансформаторных цепях переменного тока, имеющих конденсаторную батарею, требовалось применять несколько добавочных плавких вставок на большие напряжения, чтоб получить гарантированную защищенность от токов короткого замыкания.

Объединив в скором времени конструкцию разъединителя с простейшим дугогасительным приспособлением, группа разработчиков получила необычный коммутационный аппарат, называемый далее выключатель нагрузки автоматический. В дальнейшем все увидели, что создать такое устройство обходится значительно дешевле, чем изготовить разъединитель мощности, к тому же они выдерживают отключение достаточно высоких емкостных токов, образующихся в режимах холостого хода даже на очень высоковольтных линиях.

Сегодня довольно часто можно увидеть использование выключателей нагрузки в большинстве всевозможных электроустановок, и чтоб заменить генераторные выключатели в цепях, с наличием конденсаторных батарей. Нагрузочному выключателю быстро нашли применение и за пределами нашей страны, причем гашение дуг в разных моделях выполняется по-разному: воздушной коммутацией, с использованием элегаза, трансформаторного масла и другое.

В последнее время они стали довольно интересны российскому и украинскому производителям. За последние 10-15 лет общий состав электросетей значительно изменился и преобразовался: стало возможным выделить одно из напряжений, а наличие нагрузочного выключателя стало оптимальным вариантом для экономного и надежного питания.