Дизельная электростанция представляет собой агрегат, который способен вырабатывать электроэнергию в результате работы двигателя внутреннего сгорания. Они могут использоваться в качестве основного или резервного источника энергии. В зависимости от условий эксплуатации и назначения, дизельные электростанции различаются по своим возможностям и соответственно стоимости.

На тех объектов, которые удалены от распределительных электросетей, дизельные генераторы используются в роли основного источника электроэнергии. Это могут быть строительные площадки, временные производственные мощности, жилые дома, дачи и т.д. В таком режиме дизельные электростанции могут эксплуатироваться благодаря высокой надежности и большому ресурсу, что делает их незаменимым автономным источником питания.

В тех местах, где наблюдается недостаточные мощность и напряжение в стационарных электросетях, либо случаются частые перебои в подаче электроэнергии, генераторы могут отлично справиться с ролью резервной электростанции. Резервный источник питания особенно необходим на тех объектах, где недопустимо, или крайне нежелательно даже краткосрочное отсутствие электроэнергии (медицинские и детские дошкольные учреждения, особые промышленные объекты и т.п.).

Современные генераторные установки могут включаться в работу автоматически при полном отсутствии или сильном падении напряжения в сети. Дизельные генераторы могут быть выполнены в передвижном и в стационарном вариантах. Стационарную дизельную электростанцию размещают в отдельное специальное помещение на том объекте, где планируется постоянная эксплуатация генератора. Передвижные генераторы монтируются на открытых рамах либо в защитных кожухах, отделанных изнутри звукопоглощающим материалом. Для удобства перемещения генератора его устанавливают на шасси. Продажа дизельных электростанций показывает, что открытый вариант генератора стоит дешевле, хотя закрытый имеет потенциально более широкие возможности в эксплуатации — увеличенный диапазон рабочих температур, низкий уровень шума позволяет сократить удаленность генератора от объекта и т.д.

Принимая во внимание особенности энергоснабжения объекта, тип подключаемых потребителей энергии и их количество используют однофазные или трёхфазные дизельные генераторы. Двигатель дизельной электростанции может запускаться в автоматическом режиме или вручную при определенных внештатных ситуациях (например, отключение основного источника электроэнергии). Современные технологии дают возможность осуществлять запуск двигателя дистанционно, например, при помощи мобильного телефона. Это достаточно удобно, когда возникает необходимость прогреть помещение к моменту прибытия на место (например, в загородный дом).

Дизельные электростанции по сравнению с бензиновыми генераторами обладают рядом преимуществ. Это более высокая надежность, они легче запускаются, имеют значительно больший срок эксплуатации, меньше потребляют топлива. Их эксплуатационные характеристики позволяют оснастить ими передвижные мастерские, строительные площадки, палаточные лагеря, мобильные пункты медицинской помощи, геологоразведочные экспедиции и ряд других объектов.